«Последние дни Птолемея Грея»: викторианский детектив в упаковке южной готики

На сервисе Apple TV+ выходит мини-сериал «Последние дни Птолемея Грея» — бенефис Сэмюэла Л. Джексона, который играет старика из Луизианы, ищущего сокровище и находящего бессмертие души.

Татьяна Алешичева

Кинокритик, обозреватель газеты «Коммерсантъ»

Дожив до 91 года, Птолемей Грей (Сэмюэл Л. Джексон) начал впадать в деменцию. Старик не помнит ни того, какой нынче день, ни как выглядят родственники и знакомые. Дни он отмеряет пустыми жестянками из-под фасоли — еду раз в неделю приносит ему племянник Реджи (Омар Бенсон Миллер), единственный человек, которого Птолемей еще узнает. Но однажды консервных банок становится слишком много, а вместо Реджи в захламленную квартирку заявляется другой родственник, разболтанный и жуликоватый Хилли (Дерон Хортон). Он крадет у беспомощного старика сотенную купюру, а потом приводит в дом своей матери Ниси (Марша Стефани Блейк), которая тоже приходится Птолемею племянницей.

Там-то и выясняется, что верный Реджи не забыл и не бросил старика — его застрелили на улице. Но в ослабевшей памяти Птолемея даже трагедия не отпечатывается надолго: ее почти полностью заняли мучительные воспоминания о прошлом — красавице жене, умершей от рака, и детстве в Луизиане, жившей в 1930-е по расистским законам Джима Кроу.

Первый из шести эпизодов сериала снял режиссер «Белого тигра» Рамин Бахрани, и он сразу погружает зрителя в путаное создание Птолемея. Вот он с трудом передвигается в полутьме между горами хлама, которыми завалена квартира. А вот шарахается от стука в дверь, вытаращив глаза и будто что-то мучительно припоминая. Съемка подвижной камерой передает ощущение шатающегося, уходящего из-под ног мира, который старик не может удержать. А спустя несколько мгновений камера становится субъективной, перенимая взгляд Птолемея, и мы видим происходящее его глазами. В его голове видения мешаются с явью: из темных закоулков квартиры выходят призраки умерших, которых он когда-то любил.

Один из них — поджарый молодой мужчина по прозвищу Койдог (Дэймон Гаптон) — когда-то усыновил сироту Птолемея, но пробыл с ним недолго. Алчный потомок белых рабовладельцев открыл охоту на Койдога, когда тот украл из его дома какое-то сокровище. Перед тем как линчеватели схватили Койдога, он успел рассказать мальчишке Птолемею, где сокровище спрятал. Именно это теряющий память старик теперь пытается вспомнить.

Сэмюэл Л. Джексон и Дэймон Гаптон

Эпизоды страшной жизни расистского Юга сближают «Птолемея Грея» с недавними сериалами похожей тематики — «Подземной железной дорогой», снятой в духе магического реализма, и притчей «Птица доброго Господа», где история аболициониста Джона Брауна была рассказана от лица подростка, который сопровождал его в скитаниях. Тот же самый магический реализм задействован и в истории потерявшего память старика Птолемея. Давно погибший Койдог не просто является постаревшему Птолемею в видениях — он сопровождает и направляет его, дает ему указания и подсказки, как действовать дальше.

Сценарий сериала написал детективщик Уолтер Мосли — автор одноименного романа, вышедшего в 2010 году. Писатель получил широкую известность еще в начале 1990-х, когда его упомянул в числе любимых авторов тогдашний кандидат в президенты Билл Клинтон. В основе сюжета «Птолемея Грея» — детектив поджанра whodunit («ктоэтосделал»), где старик расследует убийство племянника. Но, по сути, это авантюрный роман, следующий диккенсовской литературной традиции, как и знаменитый «Щегол» Донны Тартт. История горестной жизни старика Птолемея перемежается удивительными совпадениями и чудесными спасениями. По счастливой случайности в его захламленной квартирке появляется юная сирота Робин (Доминик Фишбэк); они случайно встретились на поминках Реджи, и девушка прибилась к Птолемею, потому что ей некуда больше было идти. Именно она обнаружила записку Реджи — перед смертью тот записал старика к доктору-экспериментатору (Уолтон Гоггинс), который испытывает на добровольцах новое лекарство для возвращения памяти. Это совершенно диккенсовский сюжет: героя ведет провидение, всякий раз удерживая его от падения в пропасть и помогая совершить предначертанное.

Сэмюэл Л. Джексон и Доминик Фишбэк

Книга Мосли, а следом за ней и сериал построены на классических тропах викторианского романа: здесь есть поиски загадочных сокровищ и алчные родственники, борющиеся за наследство, бедные сиротки и мудрые старики, преступление и даже свойственная Викторианской эпохе любовь к сюжетам, построенным вокруг технического прогресса и медицинских открытий. Добрые помощники невесть откуда появляются в жизни героев в самые критические моменты, а чудесное спасение приходит, когда кажется, что все пропало. Отношения Птолемея с доктором-экспериментатором Рубином — классическая фаустовская сделка: Птолемей зовет его Сатана и в качестве расплаты за лечение соглашается завещать ему свое тело, но не душу. Только благодаря уколам экспериментального зелья вновь обретший ясный рассудок Птолемей может расследовать убийство Реджи. Но, как в каждой чудесной истории, срок действия лекарства ограничен.

Когда «Последние дни Птолемея Грея» были опубликованы, они сразу привлекли внимание Сэмюэла Л. Джексона. Актер выкупил права на экранизацию, застолбив за собой главную роль. Критики в один голос называют эту работу Джексона «ролью его жизни» и превозносят его экранный дуэт с Доминик Фишбэк, сыгравшей Робин. Отношения старика и девушки строятся на близости, которая не сводится ни к родственной, ни к любовной связи, а представляет собой единение двух потерянных душ, нашедших спасение друг в друге. А сюжет, в котором Птолемей общается на равных с призраками умерших, говорит о проницаемости мира: всякая смерть здесь не окончательна, и где-то за горизонтом маячит новая встреча с любимыми людьми в лучшем мире. Поэтому стоящий одной ногой в могиле старик не боится смерти. Благодаря этой теме, к которой в итоге и сводится история — принятию неизбежного, — сериал становится по-настоящему терапевтическим зрелищем. Не всякое развлекательное телевидение нынче может предложить такой утешительный посыл.

Говорящие камни, пальцы-сосиски и разные версии себя: нашумевший фильм-калейдоскоп теперь в подписке
В главных ролях:Мишель Йео, Джейми Ли Кёртис, Ке Хюи Куан
Режиссер:Дэн Кван, Дэниэл Шайнерт
Смотрите по подписке
Смотреть

Смотрите также

«Подземная железная дорога»: история о бегстве через 10 станций ада
Сериалы

«Подземная железная дорога»: история о бегстве через 10 станций ада

2 июня 2021
Что смотреть дома: 3-й сезон «Атланты», продолжение «Бриджертонов», «Хэллоуин убивает»
Выбор редакции

Что смотреть дома: 3-й сезон «Атланты», продолжение «Бриджертонов», «Хэллоуин убивает»

25 марта
«Не сработало»: история одного стартапа, высмеивающая бизнес на хайпе
Сериалы

«Не сработало»: история одного стартапа, высмеивающая бизнес на хайпе

23 марта
«Змей в Эссексе»: викторианский слоубёрнер, где почти ничего не происходит
Сериалы

«Змей в Эссексе»: викторианский слоубёрнер, где почти ничего не происходит

23 мая

Главное сегодня

Культовые сериалы

«В Филадельфии всегда солнечно»: почему саркастический ситком об альт-райтах из паба так долго продержался на ТВ?

Вчера5
«В Филадельфии всегда солнечно»: почему саркастический ситком об альт-райтах из паба так долго продержался на ТВ?
Что смотреть на летних каникулах с семьей
Смотрите на Кинопоиске

Что смотреть на летних каникулах с семьей

Вчера0
«Межсезонье»: история печально известных псковских подростков, превращенная в страшную сказку
Рецензия

«Межсезонье»: история печально известных псковских подростков, превращенная в страшную сказку

Вчера0
«Мисс Марвел»: подростковая драмеди в супергеройских декорациях
Сериалы

«Мисс Марвел»: подростковая драмеди в супергеройских декорациях

23 июня
На Кинопоиске выйдет четвертый сезон «Мажора» с Павлом Прилучным. А вот и его трейлер!
Трейлеры

На Кинопоиске выйдет четвертый сезон «Мажора» с Павлом Прилучным. А вот и его трейлер!

Вчера
14 лучших трейлеров недели: Дарт Вейдер отдыхает на пляже, а Чебурашка оживает
Трейлеры

14 лучших трейлеров недели: Дарт Вейдер отдыхает на пляже, а Чебурашка оживает

Вчера
Все про аниме

СпецпроектВсе про аниме

Вчера
Комментарии
Кинопоиск не хочет становиться площадкой для противостояний, поэтому комментарии к большинству материалов остаются закрытыми. Просим вас отнестись к этому с пониманием.